Las autoridades ucranianas dicen que el control ruso de la planta está obstaculizando los esfuerzos para controlar los incendios.

Han estallado incendios forestales en las cercanías del reactor nuclear de Chernobyl, y Ucrania afirma que el control ruso de la planta de energía abandonada está obstaculizando los esfuerzos para controlar las llamas.

Se han detectado al menos siete incendios dentro de la zona de exclusión de Chernobyl a través de imágenes satelitales tomadas por la Agencia Espacial Europea, según el Parlamento Ucraniano.

Los incendios probablemente fueron provocados por la «agresión armada de la federación rusa», dijo el parlamento, aunque no está claro si fueron bombardeos, incendios provocados o algún otro factor que provocó el brote. Incendios como estos dentro de los 10 km de la planta son «particularmente peligrosos», agregó el comunicado, y Ucrania afirma que sus bomberos no pueden combatir las llamas debido a la presencia de Rusia.

Las fuerzas rusas capturaron la planta de Chernobyl en los primeros días de la invasión de Ucrania en febrero. El sitio es conocido por una explosión de 1986 y el incendio resultante que causó un gran desastre nuclear, extendiendo la contaminación radiactiva por toda Europa. La planta y el área circundante han sido selladas en gran parte desde entonces.

Sin embargo, quedan unas 200 toneladas de combustible en el fondo del reactor paralizado y está relativamente desprotegido. Los expertos han expresado su preocupación de que los feroces combates en el área puedan dañar aún más el reactor y provocar el escape de material radiactivo.

Las autoridades ucranianas dicen que la guerra en curso también está obstaculizando los intentos de monitorear los niveles de radiación en Chernobyl. «No hay datos sobre el estado actual de la contaminación por radiación del entorno de la zona de exclusión, lo que hace que sea imposible responder adecuadamente a las amenazas», [dijo](https://www.reuters.com/world/europe/ukraine-state -empresa-nuclear-no-puede-monitorear-los-niveles-de-radiación-alrededor-de-chernobyl-2022-03-21/) Energoatom, la empresa nuclear estatal de Ucrania. “Los niveles de radiación en la zona de exclusión y más allá, incluidos no solo Ucrania, sino también otros países, podrían empeorar significativamente”.

En 2020, un incendio forestal cerca del reactor provocó que los niveles de radiación aumentaran 16 veces por encima de lo normal. La conflagración se extinguió después de un esfuerzo de dos semanas por parte de los bomberos, con un hombre arrestado por supuestamente iniciar el fuego “por diversión”.

Los científicos del clima han señalado que tales desastres potenciales son en parte un síntoma del calentamiento global, ya que el aumento de las temperaturas hace que los bosques se sequen y se conviertan en un combustible más adecuado para el fuego. En Europa, lugares desde Suecia hasta el Mediterráneo han experimentado brotes de incendios sin precedentes en los últimos años.

LeRoy Westerling, experto en incendios forestales de la Universidad de California, dijo que las temperaturas más cálidas están provocando mayores temporadas de incendios en todo el mundo, aunque la situación en Ucrania es complicada “en el contexto de una guerra en la que hay muchas fuentes de ignición inusuales”.

“La quema alrededor de Chernobyl es una preocupación porque la quema puede movilizar partículas radiactivas que se depositaron hace décadas cuando los reactores se fundieron”, agregó.

En la propia región de Chernobyl, la muerte de los árboles circundantes debido al desastre nuclear ha dejado una gran cantidad de madera muerta y propensa al fuego que es susceptible a grandes incendios. En 2015, que un equipo internacional de científicos «una zona inflamable en expansión asociada con el cambio climático conducirá a un alto riesgo de contaminación radiactiva con picos de fuego característicos en el futuro”. El estudio agregó que la infraestructura de extinción de incendios en el área carecía de personal y fondos, incluso antes de la invasión rusa.

Una investigación realizada el año pasado confirmó que el humo de los incendios forestales puede transportar material radiactivo y que la escalada de la crisis climática corre el riesgo de generar incendios forestales [que] presentan un problema apremiante pero poco discutido”.

Michael Mann, científico climático de la Universidad Estatal de Pensilvania, dijo que los incendios en Ucrania encajan con ese patrón de incendios forestales alimentados por el cambio climático que ha quemado repetidamente lugares como Estados Unidos y Australia.

Mann dijo que la guerra y la crisis climática comparten una causa más amplia, a saber, “nuestra continua dependencia de los combustibles fósiles”.

“Los combustibles fósiles son lo que apuntala a los petroestados autoritarios como Rusia, que han utilizado la tremenda riqueza que han obtenido de la minería y la venta de combustibles fósiles al resto del mundo para construir sus fuerzas armadas”, dijo.

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